Voedseltour

Authentiek dorpseten en leven met de Khmu-bevolking in Laos

Admin

Help de ontwikkeling van de site en deelt het artikel met vrienden!

Als je zo ver van huis gaat reizen, waarom zou je het dan niet doen voor een verbluffende nieuwe ervaring?

De volgende keer dat het leven je de kans geeft om te ontdekken, moedig ik je aan om wat tijd te besteden aan het verleggen van persoonlijke grenzen.

Ik heb een paar lonende dagen doorgebracht met het ervaren van het leven met een gemeenschap van Khmu-mensen, een stam in Noord-Laos, en ik zou graag de details met je delen in dit artikel.

Deze wateren geven leven aan de mensen van Noord-Laos (de MeKong, de 8e grootste rivier ter wereld)

Laos is het meest diverse land ter wereld.

Laos, met een totale bevolking van minder dan zeven miljoen mensen, bestaat uit niet minder dan 86 verschillende groepen.

Voor een land dat net iets groter is dan de Amerikaanse staat Idaho (even groot als het land Roemenië), is de variëteit en diversiteit hier ronduit verbijsterend.

Het centrum van de cultuur van Noord-Laos is waarschijnlijk de stad Luang Prabang, maar op zoek naar een specifieke en authentieke culturele ervaring, zou men beslist de omtrek van deze prachtige stad moeten verlaten.

Begrijp me niet verkeerd, de stad Luang Prabang is echt een prachtige plek, die een reiziger gemakkelijk verleidt om te genieten van een paar dagen zuurverdiende ontspanning. Het is geen grap om hier te vermelden hoe een hoogtepunt het oefenen kan zijn om de kaak te ontspannen na 48 uur achter elkaar te hebben gelachen.

De bries die door Luang Prabang waait is bijna medicinaal, het is zo vredig, maar er is zoveel meer te zien als je hier alleen reist.

Natuurlijk ging ik er elke dag op uit om authentiek straatvoedsel te zoeken, maar als ik in een nieuw deel van de wereld ben, is er altijd een onderliggende drang om verkennen Ik was nieuwsgierig, en ik moest gewoon meer weten over wat er achter het kleine paradijs om me heen lag.

Zo eenvoudig en gezond als het leven van een fijnproever maar kan - een gastvrij gerecht van zelfgemaakte Mok Naw Mai.

Ik hoopte een ervaring te vinden die totaal uniek was in vergelijking met de ervaringen die ik had gezien in het leven in de stad. Ik wilde echter mijn best doen om het te vinden bij mensen voor wie het gewoon is - gewoon hun dagelijks leven.

Na wat research vond ik de website van White Elephant Adventures.

Hun missie omvat het op respectvolle wijze onder de aandacht brengen en onderwijzen over de relaties tussen de lokale volkeren en hun land, terwijl ook de oude culturele identiteiten van die mensen behouden blijven.

Als bonus zouden we niet alleen de bossen en boerderijen in wandeltempo bezoeken, maar ook de kans krijgen om deel te nemen aan de voedselbereiding met de mensen die dagelijks recepten maken met dat voedsel.

Na een paar e-mails met de manager vroeg ik of we een privétour konden opzetten. We wilden onze tijd open houden, en vooral focus op alleen mensen en eten We zouden wees vrij van plannen, zodat de dingen zich op natuurlijke wijze kunnen ontwikkelen vanaf het moment dat we aankwamen.

Deze twee dagen waren geweldig, opzienbarend en eerlijk gezegd gewoon leuk - het had niet beter gekund.

Ik moedig je aan om de video van onze eerste dag hier te bekijken.

Pap als ontbijt

Vertrek om 8:00 uur

We ontmoetten elkaar 's ochtends, deelden een aantal geweldige kommen Khao Piak Kao in een plaatselijk eetcafé aan de straatkant en reden toen samen ongeveer 90 minuten naar het eerste dorp.Onderweg stopten we bij een markt om wat spullen te kopen, wat cadeautjes om mee te nemen naar de families die ons zouden ontvangen.

De weg is grotendeels geplaveid, op een paar stukjes hobbelig zand na. We wisten dat we de stad uit waren en het echte platteland van Laos naderden.

We stopten een paar keer om de motor snel af te stellen, zodat we de belachelijk steile heuvels rondom de bochtige weg konden fotograferen.

Een laatste halfuur varen en ons robuuste busje voor 8 personen stopte naast een paar dozijn grote huizen van bamboe en riet. Nog geen 60 seconden na aankomst waagden kinderen zich al om elkaar de hand te schudden.

Een bezoek aan de stadsschool, een ochtend om te dansen, zingen, leren en spelen.

Misschien waren er drie dozijn kinderen die ons overal aankeken, allemaal nog steeds glimlachend. Bij elke beweging van onze kant moesten de meesten van hen meteen lachen.De situatie was echter zo relaxed, zo comfortabel dat we ons allemaal welkom voelden - heel erg het gevoel thuis te zijn in dit vriendelijke bergstadje.

Vrede in een land zo rijk aan diversiteit

De Khmu zijn experts in het leven in een ontspannen tempo. Ik kan bevestigen dat het gevoel van vredigheid hier ongeveer net zo compleet was als overal waar ik me ooit kan herinneren.

Hoewel een andere stad een halfuur eerder zo merkbaar anders was, kon ik niet anders dan vragen stellen over enkele basisfeiten van het leven.

Ik zal proberen je een kort overzicht te geven - geloof me als ik zeg dat het moeilijk is om je in te houden.

Een ongelooflijke geschiedenis van het Khmu-volk

Dit gebied heeft een aantal zeer moeilijke tijden in zijn geschiedenis gehad (de eerste nummer één statistiek, Laos bevat het zwaarst gebombardeerde stuk land op onze hele aarde), maar weten maakt gewoon een ervaring als deze helemaal hoe ongelooflijker.

Je zult zeker merken hoe in het heden het dagelijkse leven hier zo vol rust is, zoveel schoonheid in het samenleven van mensen met zo heel verschillende geschiedenissen.

Ondanks zijn vrij bescheiden omvang heeft Laos een enorme diversiteit aan mensen. Nogmaals, per hoofd van de bevolking is het het nummer één meest diverse land ter wereld.

Al deze groepen hebben hun eigen totaal verschillende talen (alleen al in Noord-Laos meer dan honderd genoemde talen) en enorme verschillen tussen hun kleine maar verschillende identiteiten!

Ik hoop dat dit je een idee kan geven van hoeveel er hier te vinden is, letterlijk verborgen in deze aantrekkelijk slaperige jungleheuvels. Als je er nog meer over wilt weten, heb ik onderaan dit artikel wat meer details gegeven.

Dat allemaal te zeggen, en nog veel, veel meer - en dan ben ik nog niet eens bij het eten aangekomen.

Een varken klaarmaken voor de gemeenschap

Als je ze ziet koken, leer je over meer dan alleen eten

Nu, om terug te komen op de eetervaring, zal een opening met een foto als deze zeker meer dan een paar eerste gedachten oproepen.

Eerlijk gezegd, toen ik het uit de eerste hand zag, voelde ik me erg dankbaar, gewoon dankbaar voor de hele ervaring, en grappig genoeg merkte ik dat ik aan mijn moeder dacht.

Ik ben misschien opgegroeid in een iets grotere stad dan deze mensen hier, maar ik weet zeker dat de leer van onze moeders hetzelfde was.

Mijn moeder leerde me altijd dat ik alles wat ik had gekregen hoffelijk moest gebruiken. Dat is precies wat ik in actie zag - een leven ten einde, maar toch een genadig ontvangen en gegeven om de levens van anderen te versterken.

Wanneer voedsel helemaal vanaf nul wordt gemaakt, zijn alle stappen duidelijk en open. Als je de stappen ziet, kun je beter begrijpen welke relatie wij mensen hebben met het voedsel dat ons voedt.

Dankbaar zijn voor het voedsel om ons heen omvat natuurlijk ook wat we op ons bord nemen. Ik ben altijd blij met een ervaring om te leren van degenen die het weten. Deze mensen die hier wonen zijn gewoon meesters in het laten tellen van elk klein onderdeel, het was zo gaaf om te zien hoe ze niets verloren lieten gaan.

Ultiem respect voor het leven

De jongens op de foto kunnen survivallessen geven aan Bear Grylls. Ze gebruiken elk deel van het varken van neus tot staart en van kop tot teen. De snelheid waarmee zij het ook doen maakt duidelijk dat dit de traditionele methode is.

Dit is de manier waarop ze leren, zo is het hier altijd al gedaan.

Onmiddellijk nadat het meswerk is voltooid, verzamelen ze het nog lopende bloed in een pan. Dit bloed moet constant roeren om stolling te stoppen. Ik vond het leuk om me voor te stellen hoeveel verschillende dingen de chef-koks hier doen met zo'n ingrediënt.

Organen om mee te beginnen

Ingewanden en maag gaan in een enorme container en rechtstreeks naar de rivier om te worden gewassen en schoongemaakt.

Terug naar de buitenkeuken, ze gaan in kant-en-klaar kokend water (alleen om ze te blancheren en niet helemaal te koken). Van daaruit uiteindelijk naar een houten blok terwijl een ander deel van het kookteam verse kruiden op een bord aan het dobbelen is.

Toen het slachten voorbij was, was er tijd voor een korte pauze. De eerste manier om hier te bedanken is door te genieten van verse happen vlees - rechtstreeks uit het hakblok.

Terugkijkend is dit deel een van mijn favoriete mentale momentopnamen van de reis. De kookmannen nodigen om beurten iedereen uit om te komen genieten van een paar happen vers vlees.

Een kleine wai (buiging/groet) van respect gaat vooraf aan een zorgvuldige opstelling van een enkele lepelbeet. Als je geluk hebt, en als het jouw beurt is om te proeven, geeft de chef je misschien zelfs de hap!

Dippen in de orgaansoep, een beetje gal voor de goede orde

Iedereen nam een deel van de voedselbereiding voor zijn rekening, en het was waarschijnlijk niet meer dan normaal dat degenen die in de keuken werkten meestal vrouwen waren, terwijl mannen meestal degenen zijn die zich buiten met vlees bezighouden .

Het is een geweldige ervaring om een gastvrije chef-kok te hebben die klaarstaat om de ingrediënten direct naar je mond te lepelen.

Uit een groene plastic drinkbeker komen lange repen varkenshuid en buikvet, allemaal zwemmend in dampende uiensoep.

We zijn klaar met samplen en genieten met volle teugen, maar ik kan zien dat dit slechts een opwarmertje is voor het komende feest.

Ontvangst van gewaardeerde gasten

Een voor een nodigen ze ons uit in de grote familiekamer. Veel van de familie waren er klaar voor en zaten rond een rieten verhoogd voetstuk. Waarop duidelijk belangrijke en ouder ogende familiebezittingen rustten.

De Baci (bah-see) traditie van welkomst die op het punt staat plaats te vinden is iets heel ouds. Baci is gebruikelijk bij lokale families voorafgaand aan de komst van het boeddhisme en is geen religieuze ceremonie.

Ik heb eerder deelgenomen aan een Baci tijdens elk jaar van het afstuderen van studenten in Thailand waar ik ooit lesgaf (gebruikelijk in Zuidoost-Azië, inclusief het Thaise platteland). Hier tussen de Khmu in Noord-Laos was het echter duidelijk dat deze Baci met een aanzienlijk hoger niveau van belangrijkheid werd vastgehouden dan ik dacht te weten.

Ze verwelkomden ons echt in hun huis op een manier die voor hen het meest echt en respectvol aanvoelde. Ze herinneren ons eraan dat het belangrijk is om de zegeningen met witte strengen precies 3 volle dagen om onze polsen te houden voordat ze worden verwijderd.

Bekijk zeker de videobeelden om een idee te krijgen van wat er gebeurde.

Ik probeerde mijn gebruik van de camera te beperken uit respect voor deze gedenkwaardige en mooie welkomstceremonie, maar ik stond te popelen om het op te nemen zodat ik me deze speciale en gewoon coole dag kon herinneren!

Het diner wordt geserveerd in traditionele stijl, elke groep zit en eet rond een centraal dienblad met gerechten.

De ceremonie was natuurlijk inclusief eten, en naarmate het vorderde, kon ik niet precies zeggen wanneer het diner daadwerkelijk begon. We waren vereerd om eerst de gerechten te proeven, samen met de dorpsoudste en vader van onze vriend Song (lid van deze Khmu-stam).

We kregen eerst een Chinese cochin te zien, en individuele rijstborden. Cochin is een kip die je herkent aan de sterk gele kleur van zijn huid. Deze kippen zijn veel magerder en zeer smaakvol in vergelijking met de meer gebruikelijke witverenkip.

Ik was opnieuw onder de indruk van hoe warm welkom dit was, het gevoel was helemaal dat van samen rondhangen in de grote voorkamer van het huis van een vriend.

Net als Paeng Pet, dit was eigenlijk varkensvlees, bedekt met vers gestold varkensbloed

Partij van zowel moderne als traditionele stijl

Gaandeweg begon het einde van het diner aan het feest. Ik weet zeker dat je net zo blij bent als ik, om de mooie presentatie van de huisgemaakte gerechten te zien.

Terwijl de volgende platen tevoorschijn komen, zien we samen het eindresultaat van het bloed dat zo moeizaam uit de nek van het varken komt.

Van de foto lijkt het misschien een smakelijke maar gewone stapel vers vlees gedrenkt in bloed. Het zal je echter verbazen hoeveel precisie er nodig is om dit gerecht te maken.

De chef-kok voegt gewoon water toe aan een hele pot met kruiden en bloed en doopt het erin met alleen een lepel. Misschien zie je een kooktest dit wel 15 keer voordat het een perfecte bloed-waterverhouding bereikt.

Een ander gerecht dat je omver zal blazen is de Or Laam, met Mai Sakaan, de Laos Spicy Chili Wood. Het vleeselement in dit gerecht is meestal buffel, met name de delen inclusief de buffelhuid.De bouillon is vettig en de hapjes zijn taai, dit troostma altijd is er een die het Khmu-volk zeer dierbaar is.

Alex (manager van White Elephant Tours) laat me zien hoe ik moet drinken uit het Lao Toh-aardevat

Lao Toh - Zelfgemaakte Rijstwijn

Na het eten volgt nog een heel bijzonder recept. Deze begint misschien als rijst, ergens in het verre verleden, maar het eindproduct komt in vloeibare vorm. Bamboerietjes zijn het enige benodigde gereedschap, maar een sterke set wang- en keelspieren zal zeker helpen.

De speciale alcoholische drank die in Zuidoost-Azië traditioneel wordt gedronken, is geen bier - het is rijstwijn. Toen ik zelf in de westerse wereld woonde (tijdens mijn universitaire studie), kreeg ik het gevoel dat hoewel zelfgemaakt bier of wijn cultureel gezien een high-five verdient, zelfgemaakte alcohol uit een andere bron niet zo cool is.

Ik denk dat er weinig dingen zijn die zo heerlijk Zuidoost-Aziatisch zijn als de situatie waarin we ons hier bevonden - Rijstwijn drinken in het huis van een gastvrije familie die we een paar uur eerder hadden ontmoet, omringd door drie generaties van hun familie.

Naast het feit dat het in de meeste westerse landen illegaal is, waarschijnlijk vanwege het gevaar, had ik voor mijn komst naar Azië nog nooit veel nagedacht over een ervaring met zelfgemaakte alcohol. De setting hier was echter zo volledig gezinsvriendelijk, ik kan me niet voorstellen dat iemand ervan droomt om het te reguleren.

Ik heb eerder versies in Thailand gehad, maar die waren altijd voorgezeefd, de inhoud overgebracht naar glazen bakjes of in ieder geval aan mij overhandigd als een shot in een klein kopje. De vloeistof was altijd herkenbaar, net als de geur. In dit geval kun je echter zien dat de container een volledig vat ter grootte van een dorp was, en eigenlijk is het gefermenteerd met precies dezelfde apparatuur als die gebruikt werd om Laos PaDaek, de gefermenteerde vis, te maken.

De rijstwijn was heerlijk zoet! Ik was verrast hoe moeilijk het was om een drankje door het rietje omhoog te trekken, maar het was op zijn eigen manier leuk. De smaak ging ook gepaard met een sterke geur, maar het was geweldig! Niet zoals alcohol, maar meer als rijst van een dag oud (of de Thaise versie van gefermenteerde rijst genaamd Khao Mao).Dit was geen rijst van 1 dag oud, maar waarschijnlijk meer van 90 dagen!

Het vat was waarschijnlijk uren later klaar, het was echt enorm, maar we gaven het door aan een andere kring van familieleden nadat we allemaal een paar heerlijke happen hadden gehad. Daarna volgde karaoke, waarmee het puur culturele aspect van het diner ten einde kwam, maar het paste nog steeds volledig bij de hartelijke ontvangst waarmee we werden gezegend.

Eindelijk, na uren eten, uren feesten en zelfs een laatste ronde eten enige tijd later (waarschijnlijk iets na middernacht), konden de slaperige gevoelens van al dat eten niet langer worden bestreden .

Omdat het zo'n klein dorp is, waren de slaapplaatsen eigenlijk heel comfortabel. Twee mensen op een bed, bedekt met een deken en klamboes, mooie grote kamers met hoge plafonds, ik heb echt heerlijk geslapen.

Toen ik 's morgens wakker werd, had ik zelfs zin om lange mouwen te dragen, het weer hier in de lage bergen was aanzienlijk koeler dan in de stad.Er is gewoon een geweldige dag voorbijgegaan, ik was zo blij wakker te worden met een vol leven, klaar om de reis voort te zetten, en verwachtte net zoveel vreugde van de dag die zou komen.

En nu voor degenen die nog meer willen leren over Laos en zijn mensen, hier is wat ik verzamelde na een paar uur onderzoek nadat de reis was voltooid. Ik heb ook enkele links toegevoegd naar andere video's die op andere dagen tijdens de reis zijn gemaakt.

Om de classificatie te vereenvoudigen, verzamelen informatiedatabases zoals Wikipedia al deze mensen in 3 groepen: mensen die in de rivier/laagland leven, mensen in het midden van de bergen en mensen die in de hoge bergen leven.

De Khmu die we bezochten, zou een middengebergte volk zijn, hoger in de heuvels dan de Lao Lhum die we in Vientiane bezochten, maar nog niet de hooggebergtebewoners zoals de Hmong die we zouden bezoeken de volgende dag.

Laos is geheel door land omgeven, een geografie waarin een land zich gewoonlijk veel langzamer ontwikkelt dan zijn buurlanden. Voor beter of slechter, als je naar Laos reist, kun je meteen begrijpen hoe Laos echt een land is dat vastzit in de tijd.

Als je je slechts een paar kilometer buiten zelfs de grootste steden waagt, vind je stille onverharde wegen, zacht stromend water en zelfs veel oerwoud (Laos is ook de1 meest beboste land ter wereld op procent van het landoppervlak).

Gewoonlijk na animistische overtuigingen, zou meer dan 50% van de huidige bevolking van Khmu-mensen dagelijks hulde brengen aan een bovennatuurlijke godheid, meestal sprekend via een dorpsoudste, een wijze man die zichzelf een sjamaan zou noemen.

De geschiedenis van dit land gaat meer dan duizend jaar terug Het bos is zo dicht als het is, en ook de mensen zo ontspannen (ook de groepen zo klein!), dat het niet gemakkelijk is om veel informatie over hen te vinden (in het Engels dan). Vóór het jaar 2010 heeft een naburige groep mensen, de Hmong genaamd, hun volledige cultuur in kaart gebracht, bijna volledig dankzij het onderzoek van slechts één man uit Frankrijk.

De Hmong zijn de op twee na grootste minderheidsgroep in het land, honderdduizenden mensen (Lao is natuurlijk de grootste en Khmu de tweede), en als je naar hun Wikipedia-pagina kijkt, afgezien van een beschrijving van de locatie waar deze mensen wonen, het artikel gaat alleen in detail in op hoe deze mensen niet zijn zoals de andere kleine groepen in het gebied.

Het Khmu-volk heeft, zoals bijna elke etnische groep in Zuidoost-Azië, een naam die eigenlijk verwijst naar een grote groep mensen die dezelfde taal, locatie en manier van leven delen. Er zijn specifieke groepen die naar elkaar verwijzen bij naam, elkaar kennen door zowel locatie als gewoonte, maar voor buitenstaanders is de naam om naar alle diversiteit te verwijzen gewoon "Khmu". Dit is ook een veel voorkomende situatie in heel veel 'ontwikkelingslanden' in de wereld.

Wat culturele diversiteit betreft, weet ik zeker dat je het leuk zou vinden om te zien hoe verschillend deze mensen zijn van andere groepen in de buurt, op dezelfde berghelling wonen of zelfs een rivier delen met mensen die een andere taal spreken.

Op basis van bevolking kun je Laos op een wereldkaart vinden dat qua grootte vergelijkbaar is met El Salvador of Denemarken, en qua landoppervlakte kun je zien dat het ongeveer even groot is als Roemenië.

Ik hoop dat je genoten hebt van deze feiten en observaties, ik kan echt geen genoeg krijgen van Laos, en het is veilig om te zeggen dat ik meer dan een beetje opgewonden ben voor mijn volgende reis naar Laos, wanneer dan ook het kan zijn.

Bedankt aan White Elephant Adventures om ons mee te nemen op dit culinaire avontuur en leerervaring met een Khmu-gemeenschap in Laos.

Help de ontwikkeling van de site en deelt het artikel met vrienden!

Aanbevolen

Deze pagina in andere talen: